En 1992, le conseil municipal d’Heidelberg adopte le premier concept de protection du climat et le concept énergétique, élaborés par IFEU, l’institut de l’énergie et de l’environnement de Heidelberg. Le concept de protection du climat couvre à la fois la gestion de l’énergie municipale et la gestion de l’énergie à l’échelle de la ville, en s’adressant à tous les secteurs consommateurs d’énergie concernés. La particularité du concept est d’intégrer une analyse des freins et de la sensiblisation des acteurs clés, au delà des solutions techniques.

Le plus vaste quartier passif au monde est actuellement construit en plein coeur de la ville. En 2012, Heidelberg devient une commune modèle du programme « Masterplan 100% Klimaschutz » piloté par le ministère fédéral de l’environnement qui vise la ville neutre en carbone, en réduisant de 95% les émissions de CO2 et en divisant par deux la consommation énergétique à l’horizon 2050.